„Outlining Your Novel Workbook Software“

Die Schriftstellerin K.M. Weiland dürfte vielen Autoren durch ihre erfolgreichen Schreibratgeber „Outlining Your Novel“ und „Structuring Your Novel“ bekannt sein. Schon früher gab es zu beiden Büchern jeweils ein Workbook, das die Lektionen des jeweiligen Hauptbuchs in Fragen auf Aufgaben aufgliederte, mithilfe derer man nach und nach seinen eigenen Roman planen konnte.

Nun ist K.M. Weiland noch einen großen Schritt weiter gegangen und hat zusammen mit dem Programmierer Bob Miller ein Programm zu „Outlining Your Novel“ entwickelt. Bei diesem Programm handelt es sich nicht um ein klassisches Schreibprogramm wie Scrivener, Patchwork oder Papyrus, sondern eher um einen interaktiven Baukasten, in dem man anhand gezielter Fragen durch die Entwicklung seines eigenen Romans geführt wird.

In dieser Beziehung verfolgt Weilands Programm einen ähnlichen Ansatz wie die „Snowflake Pro“-Software“ von Randy Ingermanson, dem Erfinder der bekannten Schneeflocken-Methode, oder Evan Marshall („The Marshall Plan for Novel Writing„) mit seinem Programm. Allerdings hat K.M. Weilands Programm (unabhängig davon, dass jedem dieser Programme ein unterschiedlicher Denkansatz für die Planung eines Romans zugrunde liegt) schon auf den ersten Blick den Vorteil, dass es weniger als die Hälfte bzw. ein Drittel der beiden Konkurrenzprogramme kostet – nämlich gerade mal 40 Dollar.

Während das Programm in den USA auch über Amazon vertrieben wird, kann man das Programm in Deutschland aufgrund regionaler Beschränkungen nicht über Amazon bestellen, sondern muss es über die die Webseite der Autorin ordern: http://www.helpingwritersbecomeauthors.com/book/outlining-novel-workbook-computer-program/. Dort finden Sie etwas weiter unten auf der Seite die Bestell-Links für die PC-Version (Achtung: nur für aktuelle 64-Bit-Betriebssysteme!) und die Mac-Version.

Wichtiger Tipp zur Installation unter Windows: Standardmäßig installiert sich das Programm wie üblich unter „Programme“. Da das Programm aber bestimmte Daten innerhalb des Programmverzeichnisses ablegt und Programme durch die Berechtigungsverwaltung neuerer Windows-Versionen keine Daten im Programmverzeichnis schreiben/ändern dürfen, sorgte dies bei der mir vorliegenden Version dafür, dass man keine neuen Romanprojekte anlegen/speichern konnte. Wenn man bei der Installation allerdings ein anderes Installationsverzeichnis (z.B. „C:/Software/Outlining_Your_Novel“) vorgibt, treten diese Probleme nicht auf. Alternativ können Sie in den Eigenschaften der Programmverknüpfung festlegen, dass das Programm als Administrator ausgeführt werden soll, aber der Umweg über ein anderes Verzeichnis ist aus meiner Sicht der einfachere und bessere Weg.

Screenshot Outlining Your Novel SoftwareDas Programm ist sehr gut durchdacht und strukturiert und kann somit (gerade in Verbindung mit dem Buch) ein sehr nützliches Werkzeug zum Planen eines Romans sein. Von der Prämisse des Romans über alle Details zu den darin vorkommenden Charaktere, Settings und Konflikte bis hin zur detaillierten Szenenliste nimmt einen das „Outlining Your Novel“-Programm bei der Hand und führt einen in logisch aufeinander aufgebauten Schritten hin zu einem sauber geplanten und strukturierten Roman.

Man sollte für die Arbeit mit dem Programm allerdings über solide Englischkenntnisse verfügen, da dieses ausschließlich auf Englisch verfügbar ist. Wer Weilands Bücher im Original gelesen hat (oder ohnehin gerne in englischsprachigen Schreibratgebern schmökert) sollte hier jedoch keine Probleme haben.

Unter http://www.helpingwritersbecomeauthors.com/oynw-support/ finden Sie diverse Ressourcen zum Programm wie die ausführliche Anleitung im PDF-Format, diverse Video-Tutorials und Tipps zur Arbeit mit dem Programm – alles wirklich vorbildlich gelöst.

Fazit: Gerade für Romanautoren, die schon das Original-Buch von K.M. Weiland „Outlining Your Novel: Map Your Way to Success“ (bzw. die deutsche Version „Wie man einen Roman plant: Gliedern Sie Ihre Schritte zum Erfolg“) kennen, ist das Programm ein äußerst empfehlenswertes Werkzeug.

Der Einsatz der Software ohne Kenntnis von K.M. Weilands Buch „Outlining Your Novel“ macht allerdings relativ wenig Sinn, da die interne Logik des Programms und seine Struktur natürlich auf dem Inhalt des Buchs und des darin beschriebenen Planungsmodell aufbauen. Wer das Buch also noch nicht kennt bzw. besitzt, sollte sich also erst das Buch zu Gemüte führen, bevor er in die zugehörige Software investiert.

Hier noch einmal der Link zur Webseite: www.helpingwritersbecomeauthors.com/book/outlining-novel-workbook-computer-program und zu den Tutorials / Ressourcen: http://www.helpingwritersbecomeauthors.com/oynw-support/.

Sollten Bände einer Romanserie für sich stehen oder aufeinander aufbauen?

Wenn man eine Romanserie plant, stellt sich einem immer die Frage, wie weit die einzelnen Bände aufeinander aufbauen sollten. Hier gibt es eine sehr große Bandbreite – von einer epischen, fortlaufenden Handlung bis hin zu Serien, bei denen jeder einzelne Band für sich steht und ohne jegliche Vorkenntnisse der Serie genossen werden kann.

Das Epos

Am einen Ende der Skala liegen jene Romanserien, die eine fortlaufende Handlung haben, welche erst am Ende des letzten Bandes abgeschlossen wird. Die einzelnen Romane einer solchen Serie enden meist mit einem Cliffhanger, der den Leser motivieren soll, sich direkt die Fortsetzung zu holen. Je nachdem, wie eng die einzelnen Bände zusammen hängen, handelt es sich im Extremfall um einen riesigen Roman, der an geeigneten Stellen gesplittet und so auf mehrere Bände aufgeteilt wurde. Ein Leser, der den ersten Band (oder die ersten Bände) der Serie nicht kennt, hat kaum eine Chance, mit einem späteren Band einzusteigen und noch in die Handlung hinein zu kommen.

Ein recht gutes Beispiel sind die Romane der Serie „Das Lied von Eis und Feuer“ von George R.R. Martin, die in den letzten Jahren durch die Serien-Verfilmung „Game of Thrones“ nochmals stark an Bekanntheit gewonnen hat. Wer als Leser versucht, mit einem der neueren Bände in die Handlung einzusteigen, dürfte große Probleme dabei bekommen, durch die komplexen Beziehungen zwischen den einzelnen Charakteren und Gruppierungen durchzusteigen.

Die fortlaufende Rahmenhandlung

Ein Mittelding sind jene Serien, bei denen die einzelnen Bände aus aufeinander aufbauenden Abenteuern bestehen, die den Helden wie die Stufen einer Treppe zur finalen, alles entscheidenden Konfrontation am Ende des letzten Bandes führen. In jedem Roman kann der Held zwar einen Teilerfolg verbuchen, aber dennoch ist sowohl ihm als auch dem Leser klar, dass er lediglich eine Schlacht, aber noch nicht den kompletten Krieg gewonnen hat.

Das wohl prominenteste Beispiel für eine solche Serie sind die Harry-Potter-Romane von J.K. Rowling. Jeder Band ist in sich abgeschlossen, baut dabei aber auf den Ereignissen der früheren Bände auf und führt Harry Potter immer näher zur unausweichlichen, finalen Konfrontation mit dem bösen Zauberer Voldemort.

Unabhängige Einzelbände gegen das Problem der Verfügbarkeit

Einzelne, voneinander unabhängige Romane einer Serie haben den Vorteil, dass sie in beliebiger Reihenfolge gelesen werden können. Neuen Lesern wird damit der Einstieg in die Serie erleichtert. Sie können mit einem beliebigen Band der Serie, der ihnen gerade ins Auge oder in die Hände fällt, in die Abenteuer des Protagonisten einsteigen, statt erst nach dem ersten Band der Serie suchen zu müssen, mit dem die Handlung beginnt.

Im stationären Buchhandel ist diese Problematik größer als im Online-Buchhandel. Solange es sich bei der Serie nicht um absolute Bestseller wie z.B. die Harry-Potter-Serie handelt, haben Buchläden meistens nicht alle Bände einer Serie, sondern lediglich die neuesten ein bis zwei Bände auf Lager. Ältere Bände müssen erst bestellt werden, was viele Spontankäufer bereits abschreckt.

Bei Online-Buchhändlern wie Amazon ist das Sortiment natürlich wesentlich größer. Hier gibt es nicht wie im stationären Buchhandel knappe Regalflächen, sondern alles, was sich regelmäßig verkauft, wird in mehr oder weniger großen Stückzahlen bevorratet und ist somit kurzfristig lieferbar. Wer also z.B. auf Band 5 einer Romanserie stößt, ist meist nur wenige Mausklicks vom ersten Band der Serie entfernt.

Auch die Problematik der Verfügbarkeit hat sich durch die Einführung von Print-on-Demand und eBooks entschärft. Es ist eine unerfreuliche, aber unbestreitbare Tatsache, dass sich eine Romanserie, deren Bände aufeinander aufbauen und in einer festen Reihenfolge gelesen werden müssen, nur so lange verkauft, wie auch die früheren Bände der Serie noch verfügbar sind. Ist also der erste Band einer zehnbändigen Serie nicht mehr lieferbar, wird die Serie kaum noch neue Leser finden – egal wie gut und spannend die späteren Bände sind.

Bereits bei Print-on-Demand gibt es das Problem einer vergriffenen Auflage nicht mehr, da schließlich jedes Buch erst dann gedruckt wird, wenn es vom Endkunden (also dem Leser) bestellt wird. Alle Bände einer Serie sind also so lange verfügbar, wie der Autor dies will.

Bei eBooks ist es sogar noch einfacher. Dadurch, dass diese immer „sofort lieferbar“ sind und unmittelbar nach Kauf elektronisch übermittelt werden, ist dies (jedenfalls in puncto Lieferzeit) für den Leser genauso praktisch wie eine direkt im Buchladen verfügbare Printausgabe.

Einzelne, voneinander relativ unabhängige Romane, die lediglich denselben Protagonisten und gegebenenfalls dasselbe Setting gemeinsam haben, locken den Leser nicht durch eine durchgängige Handlung zurück. Hier sagt sich der Leser am Ende des Romans nicht „Ich muss unbedingt wissen, wie es weiter geht“. Dafür ist der Leser allerdings hoffentlich so vom Protagonisten und dem Schreibstil des Autors begeistert, dass er unbedingt noch weitere Abenteuer desselben Helden lesen will.

Mir geht das so mit den „Scarecrow“-Romanen von Matthew Reilly. Die Romane haben zwar eine feste Reihenfolge mit Querverweisen zu den Handlungen früherer Bände, stellen aber in sich abgeschlossene Abenteuer dar. Kommt ein neuer Band raus, kann man davon ausgehen, dass ich mir diesen bereits am Erscheinungstag hole.

Statische Helden ohne jede Chance, noch besser und stärker zu werden

Völlig voneinander unabhängige Romane haben meist relativ statische Haupthelden und, abgesehen von einer Handvoll wichtiger und ebenso statischer Nebencharaktere, eine von Band zu Band wechselnde Besetzung.

Die meisten Beispiele für diese Art von Büchern stammen aus dem Krimi-Genre, das sich hierfür geradezu anbietet: Der Protagonist oder die Protagonistin übernimmt einen Kriminalfall (oder wird unfreiwillig in diesen verwickelt) und löst diesen bis zum Ende des Romans vollständig auf.

Es gibt üblicherweise keine offenen Enden, die in zukünftigen Bänden wieder aufgegriffen werden – abgesehen vielleicht vom häufig verwendeten Motiv der persönlichen Nemesis, des immer wiederkehrenden Erzfeindes. Bei Sherlock Holmes und Dr. Watson (zwei recht statischen Hauptfiguren) war dies Professor Moriarty, beim Roman- und Filmhelden James Bond speziell in den früheren Romanen und Filmen der Erzbösewicht Ernst Stavro Blofeld.

Ist der Antagonist eines solchen Romans zugleich die Nemesis des Helden, wird meist nur der Plan des Schurken vereitelt, während dieser selbst für weitere Bände aufgespart wird. Manchmal spendiert man dem Roman auch noch einen zweiten Schurken, der dann im aktuellen Band endgültig zur Strecke gebracht werden darf – oft den eigentlich aktiven Antagonisten, während der Erzfeind eher im Hintergrund bleibt, von wo aus er die Fäden zieht und seine finsteren Pläne schmiedet.

Nicht nur klassische Kriminalromane (man denke nur an die Miss-Marple-Romane und die Fälle von Hercule Poirot aus der Feder von Agatha Christie) funktionieren nach diesem Schema, sondern auch die meisten klassischen Krimiserien. Erst bei neueren Serien ist man dazu übergegangen, pro Folge zwar einen in sich abgeschlossenen Fall zu schildern, diese aber mit einem größeren Handlungsbogen zu verbinden, der sich meist über eine komplette Staffel der Serie zieht.

Der Nachteil solcher Einzelgeschichten ist, dass der Protagonist keine Chance hat, sich weiter zu entwickeln, zu wachsen, zu reifen und sich zu verändern. Egal was ihm im Verlauf eines Romans oder einer Serien-Folge an dramatischen und tragischen Ereignissen zustößt – keines dieser Ereignisse kann dauerhafte Auswirkungen auf ihn haben. Denn sonst wäre ja die Reihenfolge der einzelnen Abenteuer nicht mehr beliebig. Statische Charaktere altern nicht, sie ändern ihr Weltbild und ihren Charakter nicht – und egal was ihnen zustoßen mag, sie tragen keine bleibenden Narben oder Behinderungen davon.

Der goldene Mittelweg

Wenn man sich selbst die größtmögliche Freiheit lassen will und zugleich mit jedem weiteren Band neuen Lesern den Einstieg in die Serie erleichtern will, ist die „Stufe 2“ der beste Kompromiss: Dafür brauchen Sie einen charismatischen Helden, der die Leser mitreißen und auf seine Seite ziehen kann, und eine größere Rahmenhandlung, die dem Helden Platz für immer neue Abenteuer bietet.

Ein gutes Beispiel sind die Sharpe-Romane von Bernard Cornwell. Sie schildern die Abenteuer eines Scharfschützen-Offiziers während der Napoleonischen Kriege. Jeder Band ist ein in sich abgeschlossenes Kriegsabenteuer, doch sind diese durch die historischen Ereignisse und den Aufstieg Sharpes in eine feste Reihenfolge gebracht. Dennoch können neue Leser mit jeder beliebigen Geschichte einsteigen und entweder von dieser Stelle an weiter lesen oder sich nach und nach auch noch die früheren Abenteuer von Sharpe und seinen Kameraden zu Gemüte führen.

Dieses Format ist flexibler, als man auf den ersten Blick meinen sollte. Es ist nicht unbedingt erforderlich, die Geschichten in chronologischer Reihenfolge zu schreiben. So gibt es Autoren, die z.B. nach dem fünften Band die Lebensgeschichte ihres Helden fertig erzählt hatten, und dann, da ihre Leser unbedingt weitere Abenteuer lesen wollten, neue Geschichten nachschießen, die entweder vor den ursprünglichen Abenteuern spielten (Modell „Die Abenteuer des jungen Indiana Jones“) oder in den nicht näher erwähnten Jahren zwischen den bisherigen Bänden angesiedelt sind.

Wenn Sie die Abenteuer Ihres Helden nicht in chronologischer Reihenfolge schreiben, müssen Sie natürlich höllisch aufpassen, keine Kontinuitätsfehler einzubauen. Sie müssen einen genauen Zeitstrahl für alle Personen und alle wichtigen Ereignisse führen. Selbst wenn es Ihnen nicht auffällt, würden es garantiert einige Leser merken, wenn…

  • …Ihr Held in einem Roman eine Narbe hat, die ihm erst in einem zwei Jahre später spielenden Roman zugefügt wird
  • …in einem Roman eine Nebenfigur auftaucht, die eigentlich schon in einem zeitlich davor liegenden Band gestorben ist
  • …Ihrem Haupthelden plötzlich wichtige Informationen fehlen, die er zu diesem Zeitpunkt eigentlich bereits kennen sollte

Genauso sind Sie natürlich beim „Dazwischenkonstruieren“ neuer Geschichten starken Restriktionen unterworfen. So darf keine Figur sterben oder verkrüppelt werden, die sich in einem späteren Band noch bester Gesundheit erfreute. Das Ende Ihrer Geschichte muss zu der Richtung passen, in die sich das Leben der wichtigsten Charaktere laut ihrem fiktionalen Lebenslauf bis zum Beginn des chronologisch nächsten Bandes entwickeln müsste. Alles andere würde verständlicherweise Fragen beim Leser aufwerfen. Das sollten Sie darum, wenn überhaupt, nur ganz bewusst tun – und dann auch ankündigen, dass Sie diese Fragen im nächsten Band (den Sie erst noch schreiben müssen) beantworten werden.

Das mag jetzt ein wenig theoretisch klingen, darum mal ein kurzes Beispiel: In der fiktionalen Lebensgeschichte Ihres Helden gibt es noch eine Lücke von einem runden Jahr zwischen seinem 27. und seinem 28. Geburtstag. In dieser Zeit wollen Sie ihren neuen Roman ansiedeln. Der chronologisch nächste Roman, den Sie bereits vor ein paar Jahren veröffentlicht haben, beginnt damit, dass Ihr Held in Kapstadt einen Anruf von einem alten Freund bekommt. Ihr neuer Roman, der in Marokko und dem Sudan spielt, sollte also damit enden, dass Ihr Held plant, nach Südafrika zu gehen. Leser, die den eben erwähnten Band schon kennen, werden sehen, wie sich hier der Kreis schließt. Neue Leser, die sich nach dem Genuss Ihres neuen Romans den „chronologischen Nachfolgeband“ holen, werden es so empfinden, dass die Handlung hier lückenlos weiter geht.

Sie sehen schon: gerade bei solchen Konstruktionen, in denen neuere Bücher chronologisch vor älteren Büchern angesiedelt sind, sind Begriffe wie „der nächste Roman“ nicht mehr ganz eindeutig zu definieren.

Allein schon aus diesem Grund würde ich davon abraten, eine solche Romanreihe mit „Band 1“ bis „Band X“ durchzunummerieren. Stattdessen sollten Sie jedem Band einen eigenständigen Titel geben, der z.B. dadurch, dass er mit dem Namen des Haupthelden beginnt, den Seriencharakter der Bücher herausstreicht. Denken Sie in diesem Zusammenhang beispielsweise an die Harry-Potter-Romane: „Harry Potter und“ „…der Stein des Weisen“, „…die Kammer des Schreckens“, „…der Gefangene von Askaban“, „…der Feuerkelch“, „…der Orden des Phoenix“, „…der Halbblutprinz“ und „…die Heiligtümer des Todes“.

Auch wenn die Bände direkt aufeinander folgen und (abgesehen von den meist nicht besonders ausführlich beschriebenen Sommerferien) keinen Platz für einen dazwischen geschobenen Band bieten, hat J.K. Rowling darauf verzichtet, die Bände als „Harry Potter Band 1“ bis „Harry Potter Band 7“ durchzunummerieren.

Abgesehen davon, dass ausführlichere Titel hier klangvoller sind und eher das Interesse der Leser wecken, wird ein Neueinsteiger auch eher zu „Harry Potter und der Halbblutprinz“ greifen als zu „Harry Potter Band 6“. Die erste Version klingt nach einem eigenständigen Roman – die zweite nach einem Teil einer Serie, für dessen Verständnis man zuvor auch schon die Bände 1-5 gelesen haben sollte.

Ein zweiter und mindestens ebenso wichtiger Grund ist der, dass die Nummern der Bände nicht mehr stimmen, sobald Sie anfangen, weitere Abenteuer in die noch ausgelassenen Zeitfenster einzufügen. Wenn Ihr neuer Roman zwischen dem bisherigen Band 2 und Band 3 spielt, können Sie ihn schlecht zu „Band 3“ erklären und alle anderen Bände neu durchnummerieren, ohne Ihre Leser völlig zu verwirren. „Band 2 1/2“ liest sich auch nicht wirklich gut – das erinnert eher an das „Gleis 9 3/4“ von Harry Potter.

Stattdessen sollten Sie vorne in jedem Buch Ihrer Serie die komplette Chronologie aller bisher erschienenen Bände der Serie auflisten, damit Leser diese leichter einordnen und die Bände in der „richtigen“ Reihenfolge lesen können, wenn sie das wollen.

Wenn Sie von einem Band eine überarbeitete Neuauflage herausbringen, können Sie auch diese Chronologie anpassen und um die Bände ergänzen, die erst nach dem ursprünglichen Erscheinen dieses Bandes veröffentlicht wurden.

Und natürlich sollten Sie auf Ihrer Autorenhomepage auch eine komplette Auflistung aller Bände in chronologischer Reiehnfolge präsentieren – schön dekorativ mit den Covern der einzelnen Bände und selbstverständlich mit einem anklickbaren Bestell-Link zu Ihrem Lieblings-Online-Buchhändler, um es Ihren Lesern möglichst einfach zu machen, die Lücken in ihrer Buchsammlung zu füllen.

Falls Sie also darüber nachdenken, eine eigene Romanserie zu planen oder eine Fortsetzung (oder ein Prequel?) zu einem Ihrer bisherigen Romane zu veröffentlichen, sollten Sie sich diese Fragen in aller Ruhe durch den Kopf gehen lassen. Allein das kann schon dazu beitragen, Ihre Serie stärker und zukunftssicherer zu gestalten.


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Alles, was rot ist – oder: Schulen Sie Ihren Blick für Details…

Der Mensch ist ein Verdrängungstier. Wir nehmen in jeder Sekunde so unendlich viele Sinneseindrücke auf, dass wir diese unmöglich bewusst verarbeiten können. Alles, was wir sehen, hören, riechen, fühlen, schmecken und an was wir uns spontan erinnern, würde unser bewusstes Denken grenzenlos überfordern.

Machen Sie die Probe aufs Exempel. Nicht weiterlesen, erst die Übung machen: Schauen Sie sich dreißig Sekunden in Ihrem Zimmer um und merken Sie sich alles, was rot ist. Erst danach mit dem nächsten Absatz weiter machen.

OK? Auf die Plätze, fertig, los!

So, fertig?

Dann schließen Sie bitte die Augen und zählen mir alles auf, was in Ihrem Zimmer blau ist. Verblüfft? Versuchen Sie es! Wetten, dass Sie nicht auf allzu viele Punkte kommen? Dafür auf umso mehr rote?

Trainieren Sie Ihr Auge für Details: Suchen Sie sich vor einem Spaziergang oder Stadtbummel eine Farbe aus und achten Sie dann in erster Linie auf alles in dieser Farbe. Beschreiben Sie dabei auch die Farbnuancen, die Sie sehen. Ist es himmelblau, veilchenblau, königsblau, dunkelblau, blassblau oder … wie würden Sie es beschreiben? Erfinden Sie neue, treffende Bezeichnungen für Farbnuancen, die Sie sehen, die diese Farbe vor dem Auge eines Lesers lebendig werden lassen würden.

Wenn Sie diese Übung regelmäßig wiederholen, wird Ihnen auffallen, dass Sie wesentlich mehr Details Ihrer Umwelt wahrnehmen und selbst an Orten, die Sie in- und auswendig zu kennen glaubten, immer wieder neue Kleinigkeiten entdecken. Falls Sie schreiben, ist dieser Blick für Details das, was ein Szenario vor dem Auge des Lesers lebendig werden lässt.

photo credit: otrocalpe via photopin cc


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Kennen Sie die “Minus-Seiten” in Ihrem Roman?

Sicher kennen auch Sie Romane, die zumindest anfangs einfach nicht in die Gänge kommen. Sie verschwenden die ersten Kapitel damit, das alltägliche Leben des Protagonisten vor dem Eintritt der dramatischen Ereignisse der Romanhandlung zu schildern. Bis die Handlung erst einmal so weit in Schwung gekommen ist, dass sie einen wirklich mitreißt und man das Buch nicht mehr aus der Hand legen kann, haben diese Autoren auf den ersten Seiten bereits viele Leser verloren, die während der gemächlichen Anfangsphase doch noch ausgestiegen sind und das Buch niemals zu Ende lesen.

Das Problem dieser Autoren ist, dass sie nie gelernt haben, sich von ihren “Minus-Seiten” zu trennen.

Die amerikanische Autorin Barbara Kingsolver sagte einmal: “Einen Roman zu beginnen ist immer schwer. Man hat das Gefühl, nach nirgendwo unterwegs zu sein. Ich muss immer mindestens 100 Seiten schreiben, die am Ende im Papierkorb landen, bis es endlich funktioniert. Es ist entmutigend aber notwendig, diese Seiten zu schreiben. Ich versuche, sie als die Seiten –100 bis 0 des Romans zu betrachten.”

Sie haben zwei Möglichkeiten: Entweder planen Sie Ihre Handlung exakt durch, bevor Sie auch nur “Kapitel 1” über die erste Seite schreiben (und steigen konsequent erst an jener Stelle in die Handlung ein, an der die wirklich dramatischen Ereignisse einsetzen) oder Sie finden sich damit ab, dass Sie Ihre Minus-Seiten schreiben müssen.

Wenn Sie zu jenen Autoren gehören, die ihre Romane nicht im Voraus planen, sondern gerne wie ein Spurenleser der sich entwickelnden Handlung folgen und letzten Endes oft selbst überrascht sind, in welche Richtung sich alles entwickelt, gibt es kaum einen Weg daran vorbei. Betrachten Sie diese Seiten als Fingerübungen, genau wie ein Maler erst Dutzende von Blättern mit groben Skizzen und Entwürfen füllt, bevor er wirklich seine Ölfarben anmischt und sich an die Staffelei stellt.

Betrachten Sie es als etwas, das einfach zur Entstehung eines Romans dazu gehört – aber keinesfalls als etwas, das auch in den fertigen Roman hinein gehört. Als Koch würden Sie Ihren Gästen zum Essen ja auch nicht als Beilage ein Schälchen der Marinade servieren, die Sie für die Zubereitung der Steaks benötigt hatten – egal, wie viel Mühe Sie sich mit dem Würzen der Marinade gegeben haben.

Verlieben Sie sich niemals in Ihre “Minus-Seiten”, sondern kürzen Sie sie gnadenlos heraus, bevor Sie das Manuskript auch nur einem ersten Testleser in die Hand geben. Wenn Ihre Minus-Seiten tatsächlich wichtige Informationen enthielten, die der Leser zum Verständnis der Handlung benötigt, können Sie diese in Form von kurzen Rückblenden, Erinnerungen oder Erwähnungen scheibchenweise an verschiedenen anderen Stellen unauffällig in die Handlung einfließen lassen.

Achten Sie unbedingt darauf, dass Ihr fertiger Roman erst mit jener Szene beginnt, ab der der Leser durch die dramatischen Ereignisse und die sich daraus ergebenden spannenden Fragen tief in die Handlung hinein gezogen wird und Ihr Buch bis zur letzten Seite nicht mehr aus der Hand legen will. Denn wenn Sie das schaffen, hat sich das Schreiben Ihrer “Minus-Seiten” letzten Endes doch noch gelohnt.


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